Hakutaku

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Le hakutaku (白澤 ou 白沢), aussi connu sous le nom de bai ze, est une bête mythique, parfois décrite comme une divinité, dont on dit qu'elle conseille les nobles monarques et éloigne les monstres et les épidémies. Au Japon, il est généralement représenté comme une créature bovine avec une tête de vieil homme à trois yeux, parfois plus avec un certain nombre de cornes sur son corps. Les représentations chinoises le présentent parfois comme une créature féline ou reptilienne ressemblant à un qilin

Le hakutaku trouve son origine dans l'un des mythes de Huang Di (黄帝 or こうてい; lu comme "Koutei" en japonais), le mythique premier empereur de Chine. La créature pouvait parler et expliqua qu'il ne visitait que le plus grand et le plus propice des dirigeants. Le hakutaku poursuivit en expliquant à l'empereur qu'il y avait 11 520 youkai dans le monde ; il a également appris à l'empereur comment s'échapper et exorciser les mauvais et s'occuper des bons. L'empereur a consigné toutes ces connaissances dans une encyclopédie de youkai, connue sous le nom de Bai Ze Tu (白泽图); la tradition considère cette œuvre comme perdue. Le mythe a été représenté pour la première fois dans une peinture murale de l'ère Tang provenant des grottes de Mogao.

Au Japon, le hakutaku était avant tout considéré comme un porte-bonheur conjurant les maladies. À l'époque d'Edo, de nombreux attributs du hakutaku ont été absorbés par le bakou. En conséquence, Lafcadio Hearn a supposé à tort que les créatures étaient une seule et même chose.

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