Bakeneko

Les Bakeneko (化け猫 lit. "chat gobelin", "monstre-chat" ou "chat changé") sont des chats possédants des pouvoirs surnaturels qu'ils acquièrent en atteignant plusieurs caractéristiques, dont l'âge ou le poids. Il arrive parfois que la queue de ceux-ci se divise en deux, faisant alors du bakeneko un nekomata (猫又).

Les bakeneko dans Touhou

Nekomata

Selon le folklore japonais, un chat (neko) qui a vécu longtemps peut devenir un youkai appelé nekomata (猫叉). On croyait qu'après qu'un chat avait atteint l'âge de dix ans, sa queue se séparait lentement en deux queues et, en cours de route, il développerait des pouvoirs magiques, principalement ceux de la nécromancie et du chamanisme. Les Nekomata ont également la capacité de se transformer en une forme humaine et sont généralement hostiles aux humains.

Il existe également une sorte de Nekomata qui vivait à Nabeshimahan (鍋島藩), qui a vécu assez longtemps pour se fendre la queue six fois, ce qui a donné sept queues. C'est le nekomata le plus puissant du Japon.

Maneki-neko

Tous les youkai chats n'étaient pas considérés comme hostiles, comme ce fut le cas du maneki-neko, aussi appelé chat porte bonheur, il s'agit d'une statue traditionnelle japonaise représentant un chat assis et levant la patte au niveau de l'oreille. La patte levée représente un chat qui fait sa toilette et on y associe souvent ce geste comme l'arrivé d'un visiteur ou que la pluie va tomber, ces statues sont généralement trouvées sur les devantures de magasins ou près des caisses dans les centre commerciaux.

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